Accueil / Non classé / Guerre de 14-18. Le tocsin, comme il y a cent ans…

Publié le 1 août 2014

Guerre de 14-18. Le tocsin, comme il y a cent ans…

Vous avez peut-être entendu sonner le tocsin, ce vendredi après-midi vers 16 heures dans votre commune. Cette initiative répétait un moment sombre de notre histoire. Le jour où le tocsin appelait les français à la mobilisation générale. C’était le début de l’effroyable guerre de 14-18… Voici, au titre du devoir de mémoire, tiré de la mission du centenaire, un rappel historique de cet évènement…

« 28 juin – 3 août 1914 : l’Europe bascule dans la guerre

L’assassinat de l’archiduc François-Ferdinand, héritier du trône des Habsbourg, par un jeune

nationaliste serbe de Bosnie-Herzégovine, le 28 juin 1914, à Sarajevo, provoque une crise diplomatique

que les dirigeants européens ne parviennent pas à enrayer. En l’espace d’un mois, le jeu des alliances

précipite les principales puissances européennes dans la guerre.

Le 23 juillet 1914 à 18 heures, les autorités austro-hongroises adressent un ultimatum à la Serbie,

enjoignant cette dernière de coopérer pour faire toute la lumière sur l’attentat de Sarajevo.

L’ultimatum, dont le contenu a été communiqué aux responsables allemands, a été rédigé de telle

façon qu’il est inacceptable par la Serbie, qui rejette une partie des conditions posées par l’Autriche-

Hongrie. Le 28 juillet 1914, un jour après l’expiration du délai fixé par l’ultimatum, l’Autriche-Hongrie

déclare la guerre à la Serbie, provoquant, le 30 juillet, la mobilisation de la Russie, protectrice de la

Serbie. Le 1er août, c’est au tour de l’Allemagne, alliée de l’Autriche-Hongrie, de déclarer la guerre à la

Russie, alliée de la France depuis 1892. Le même jour, l’Allemagne et la France décrètent à leur tour la

mobilisation générale.

La défaite de 1870, la perte de l’Alsace-Lorraine par la France et la fondation de l’Empire allemand ont

accru les tensions franco-allemandes dans un contexte européen propice aux nationalismes et aux

rivalités impérialistes.. C’est sur le terrain de la conquête coloniale et de la compétition économique

que s’expriment principalement ces rivalités. Les crises de Tanger (1905) puis d’Agadir (1911)

illustrent ainsi la compétition que se livrent la France et l’Allemagne en Afrique du Nord. Si la guerre

est présente dans les esprits, les Français la voient néanmoins venir comme une surprise, au coeur de

l’été 1914.

En France, la mobilisation générale est effective en deux jours. Le 1er août, autour de seize heures, le

gouvernement diffuse l’ordre aux autorités compétentes chargées de le faire connaître à la population.

Les communes procèdent alors à l’affichage de l’ordre de mobilisation qui a été télégraphié depuis

Paris aux préfectures. Maires, gendarmes, et garde-champêtres assurent la diffusion de la nouvelle,

reçue avec stupeur. Le tocsin permet d’alerter des populations souvent dispersées dans les champs en

pleine période de moisson. Après avoir pris connaissance de l’ordre de mobilisation, tous les hommes

âgés de 20 à 38 ans déclarés « bon pour le service » par le conseil de révision rentrent chez eux pour

consulter leur livret militaire, qui donne les indications à suivre en cas de mobilisation et notamment

le lieu de regroupement de leurs régiments. La mobilisation est effective dès le lendemain, dimanche 2

août, mais les départs sont échelonnés afin d’éviter l’encombrement des routes et des voies de chemin

de fer. Près de 3 800 000 Français sont ainsi mobilisés en l’espace de quelques jours.

Le dimanche 3 août, à 18h45, l’ambassadeur d’Allemagne en France, le comte Von Schoen remet à

René Viviani, Président du Conseil, une lettre faisant état d’attaques de chemins de fer allemands par

des aviateurs français, en conséquence de quoi « l’Empire allemand se considère en état de guerre

avec la France du fait de cette dernière puissance ». L’Allemagne vient de déclarer la guerre à la

France. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Articles similaires